Les "Coquillards"


Nul n'est besoin d'évoquer longuement les risques encourus tout au long des chemins par les pèlerins. La décision de partir était, n'en doutons pas, le début d'une aventure humaine hors du commun, doublée pour la grande majorité de la volonté d'accomplir un acte de foi. Ceci explique l'importance des structures d'accueil mise en place sur les différentes voies d'accès à St Jacques de Compostelle en France et en Espagne par les ordres hospitaliers.
D'étape en étape, les Haltes, Monastères, Hôpitaux, Hospices et autres Abbayes, souvent dépendantes d'une maison mère,
assuraient aux pèlerins dés leur arrivée le réconfort tant physique que spirituel.
Le véritable enjeu résidait donc, en particulier, dans le cheminement sans encombre d'une halte à l'autre,..
mais nous savons par les témoignages de l'histoire que ce n'était pas toujours le cas.

Ci-contre à gauche - Musée de Roncevaux - Attaque des loups.
 Les loups et chiens errants étaient nombreux et affamés à cette époque. Plus grand encore était le risque de brigandage, d'escroquerie,.. Par ailleurs, la tentation était grande pour certains (peu scrupuleux) d'endosser la tenue (fausse) des pèlerins afin d'abuser leurs compagnons de route et les âmes charitables des lieux d'accueils. Ainsi, de nombreux mendiants ou escrocs arrivaient à se faire nourrir et héberger gratuitement au nom de l'esprit de charité qui était la règle absolue envers les pèlerins.
Porteurs de la "Coquille", ici bien mal acquise, ces "parasites" du pèlerinage dénommés "les Coquillards" portaient atteinte, pour une large part, à la sécurité du pèlerinage de St Jacques et à l'esprit qui était le sien.

En conséquence, instruits de cette leçon de l'histoire, disons un grand merci à ceux et celles qui encore aujourd'hui,
perpétuent sur les chemins de St Jacques, l'esprit des origines.
Ils contribuent ainsi à transmettre aux nouvelles générations, les traditions venues du fond des siècles,..


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